Construcción de suelos con losas composite

Suelo composite

La tecnología de los recubrimientos del sector constructivo ha evolucionado rápidamente desde la aparición de los materiales sintéticos, los cuales contribuyeron a disminuir los costos en multitud de obras.

El último avance fue impulsado por la fusión de materiales orgánicos con sintéticos, resultando en el origen de los materiales composite.

Los suelos con losas composite es un tipo de pavimento que muestra el potencial tecnológico que aun queda por aparecer en el sector constructivo.

Actualmente son muy demandadas para uso exterior debido a su aspecto elegante, idéntico a la madera, no obstante, hay aspectos técnicos notables que conviene saber acerca de este material, razón por la cual hemos elaborado este post.

Losas composite para suelos

Estos recubrimientos (losas composite), son también conocidos como madera tecnológica o como compuestos de madera y plástico (WPC).

Estos recubrimientos de composite se producen por medio de procesos térmicos que provocan una restructuración de los polímeros, por lo que se requiere de temperaturas superiores al punto de fusión de los plásticos que se mezclen.

Fuente: Leroymerlin.es

Los polímeros más utilizados son el policloruro de vinilo, polietileno, polipropileno y poliuretano. Estos son mezclados con fibras de madera, en una proporción que varía entre el 50 al 80%, para obtener el suelo composite. A la mezcla suele agregarse lubricantes, retardadores de fuego, estabilizadores de rayos ultravioleta, pigmentos, etc.

La mayoría de los elementos mencionados son reciclados, por lo que hablamos de una producción de bajo impacto ambiental, siendo altamente sostenible.

Los procesos de fabricación de losas composite son variados, pero, el proceso más común para producir losas composite es la extrusión, la cual establece la forma característica del perfil del recubrimiento.

Para conocer datos extras acerca de los compuestos de madera sintética te facilitamos este hipervínculo al artículo de Wikipedia.

Características principales del composite

En cuanto a las características del composite, a continuación te presentamos los aspectos más significativos de este material:

Fuente: ismonzur.com
  • Su rigidez y resistencia es menor que la madera. No obstante, su resistencia al deslizamiento es superior al de esta.
  • Es susceptible a la deformación por aplicación de cargas, sufre alteraciones estructurales por cambios térmicos; el calor lo ablanda y el frío lo hace quebradizo.
  • Desarrolla estabilidad dimensional, por lo que no produce ondulaciones, además no absorbe tanta humedad como la madera.
  • Elevada resistencia al ataque de microorganismos, como hongos, larvas xilófagas y termitas.
  • Su instalación es similar a la de la madera.
  • Material reciclable.

Uso de losas composite

Analizando las características de la madera tecnológica se puede concluir que es un material que desarrolla una suficiente resistencia mecánica si se aumenta su espesor.

Por otro lado, para contrarrestar los efectos térmicos bruscos en la madera sintética se emplean juntas.

De esta forma se puede ver como algunos defectos del uso de suelos orgánico-sintéticos pueden ser anulados.

Igualmente, conviene profundizar un poco más para conocer al detalle si es una opción adecuada según sea el caso particular.

Desventajas del composite

  • La radiación solar provoca oscurecimiento de las losas.
  • Pueden producir descargas eléctricas.
  • Son susceptibles al sobrecalentamiento, fenómeno que se acentúa según sea el color de la superficie.
  • Los recubrimientos de madera inteligente no pueden ser reparados. Cuando sufren un daño grave deben ser sustituidos.

¿Dónde usar composite?

Una vez se conocen las ventajas y desventajas del composite como material constructivo, se puede concluir que esta no logra una versatilidad total, y obtiene peores resultados si lo comparamos con otros recubrimientos como los suelos vinílicos y linóleos.

Fuente: d3parket.com

Sin embargo, si se compara respecto a las cualidades de la madera, un suelo orgánico-sintético sale ganando, ya que se trata de una versión mejorada de la química orgánica, por lo que resulta ser una alternativa más resistente y duradera gracias a la configuración de sus polímeros.

Las losas de madera tecnológica son mayormente usadas para exteriores de instalaciones residenciales, debido principalmente a su estética sofisticada y elegante, además de que su mantenimiento es bastante más simple en comparación a las tradicionales tablas macizas de madera. 

En edificaciones comerciales e industriales estos recubrimientos prácticamente tienen una utilidad nula, ya que las condiciones de tráfico de elevado constituyen un límite para la resistencia del composite.

Si en cambios se quisiera obtener un pavimento más resistente usado en la industria, este artículo sobre pavimentos industriales te sería de gran ayuda.

Cómo se instalan las losas composite

Como expresamos en este artículo, el suelo composite tiende a ser usado en ambientes externos, por lo que te explicaremos específicamente esa clase de instalación.

Pavimentos de composite
Fuente: leroymerlin.es

No obstante, si la instalación es para interior, las diferencias se basan principalmente en cuestiones ambientales para la colocación de las losas.

En términos básicos la instalación consiste en 3 etapas:

Colocación de rastreles

Esta etapa consiste en la colocación de listones gruesos de madera tecnológica, cuya altura podrá ser ajustada.

En esta etapa lo relevante es determinar la orientación y la nivelación de los listones, de modo que pueda ser posible el drenaje del agua, sin importar lo bajo que pueda estar el sistema de rastreles.

Otro aspecto significativo es la separación entre listones. Comúnmente estos se separan unos 40 cm, pero, si las condiciones de tránsito son exigentes es recomendable reducir la separación a 30 cm. Y, entre los cabezales de los rastreles se debe dejar una ligera separación, la cual generalmente es de 15 cm.

Instalación de losas

Es preciso aclarar que para la primera fila de listones que se coloque se ha de utilizar una fijación diferente del resto, además, se deben prever la colocación de juntas de dilatación y contracción. Si se inicia desde una pared, hay que respetar un espacio de separación de 1cm.

La instalación de losas composite consiste en fijar las losas unas a otras mediante grapas, y para ajustarlas en el sistema de rastreles se recurre al atornillado. Las grapas facilitan la conservación de los espacios de separación entre losas.

Si el espacio final por recubrir no se amolda a la forma de la última losa, se ha de cortar la losa a lo ancho. Si esto afecta la disposición de las ranuras para las grapas, pueden usarse adhesivos o tornillos de acero para la fijación.

Remate

Una vez completada la instalación de las losas, por motivos estéticos se suelen emplear embellecedores perimetrales. Aunque también pueden colocarse zócalos o rodapiés.

Algunas recomendaciones

  • Dejar descansar las losas sintéticas por 48 horas, en un lugar cerrado y plano, en el cual no entre luz solar.
  • La temperatura ideal para la instalación oscila entre los 10 y los 40°C.
  • El sistema de rastreles debe ser establecido sobre una superficie plana y estable.
  • Los rastreles deben ser inclinados según la orientación de la pendiente máxima.

En qué consiste el mantenimiento de losas composite

El mantenimiento de losas composite es una de las grandes bondades de este material sintético, ya que resulta un material sumamente simple y barato en comparación con los cuidados que demanda la madera, por ejemplo. La simplicidad que alcanzan es similar a la del mantenimiento de suelos PVC.

Mantenimiento suelo composite
Fuente: profesionalhoreca.com

El principal problema de los recubrimientos orgánico-sintéticos es su sensibilidad a la radiación solar, la cual provoca que surjan manchas en la superficie. No obstante, hay algunos tipos losas de composite que solventan este problema. Las manchas pueden ser eliminadas mediante productos convencionales de limpieza.

La limpieza de estos suelos puede ser tanto seca como húmeda. Se recomienda que la limpieza seca sea de una frecuencia semanal, mientras que una limpieza húmeda profunda puede ser de frecuencia anual.

Un detalle del mantenimiento del recubrimiento composite es que si este resulta seriamente dañado no podrá ser reparado, solo será posible el reemplazo del elemento. En caso de rayas o quemaduras superficiales algunos técnicos y fabricantes recomiendan emplear una lija de grano fino, pero esto puede afectar la esteticidad del recubrimiento.

BECOSAN

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