Diferencias entre epoxi y poliuretano

Los materiales sintéticos más utilizados en la pavimentación de naves industriales, garajes, centros logísticos y centros comerciales son el poliuretano y la resina epoxi.

Al nombrar estos dos tipos de suelos sintéticos suele haber confusión, pero lo cierto es que ambos tipos de pavimentos se diferencian de forma considerable en su naturaleza polimérica.

Algunos sectores industriales eligen usar un suelo de poliuretano o uno epóxico, debido a que estos permiten construir pavimentos continuos (sin presencia de juntas de dilatación), y también porque ofrecen un acabado higiénico e impermeable.

No obstante, suele ser una mejor opción instalar un suelo de hormigón pulido en vez de uno sintético.

¿Que es la resina epoxi?

A pesar de que pueda parecer que se ha desarrollado hace poco, la verdad es que la resina epoxi existe desde hace más de medio siglo, y constituyen una de las familias de los plásticos de mayor uso en la fabricación de productos.

La resina epoxi constituye un polímero termoestable elaborado mediante reacción entre monómeros (endurecedor e ingrediente base), que, así, forman un conjunto de polímeros. Cuando se produce esa reacción, se obtiene como resultado un polímero duro o plástico viscoso.

Dicho con otras palabras, la resina epoxi es un líquido transparente, de aspecto viscoso que soporta temperaturas de hasta 100ºC sin deformarse, y que se utiliza mayormente para darle apariencia cristalina y propiedades de dureza a pavimentos y suelos. Puede hacerse de distintos colores.

Resina Epoxi
Fuente: www.infocorrosion.com

Las principales características de la resina epoxi son su gran resistencia química y térmica, lo que hace que sea muy utilizado en muchísimos ámbitos, pero sobre todo en la fabricación de dispositivos y herramientas eléctricas, recubrimientos, adhesivos, pinturas, etc.

Quizás su uso más curioso procede de la biología, ya que se suele emplear para realizar preparaciones de muestras biológicas que se mirarán luego mediante microscopios electrónicos.

¿Qué es el poliuretano?

El poliuretano está formado por un conjunto de moléculas de pequeño tamaño, conectadas entre ellas, con una unión tan fuerte que es la que da estabilidad a este material, muy utilizado hoy en día.

Al ser un material tan flexible, permite que se pueda quedar rígido o elástico, por lo que su uso se abre a múltiples posibilidades.

Si abordamos este material desde un punto de vista más científico, podemos decir que se obtiene de la reacción de un poliol y un isocianato polimérico o diisocianato.

Nuevamente, con otras palabras, es, en definitiva, una resina empleada en la fabricación de productos, que se utilizan como sellantes o revestimientos.

También lo podemos encontrar en el sector de la construcción, para sellar ventanas, puertas, saneamientos; reparar muros e, incluso, como elementos decorativos.

Si estás leyendo esto desde una oficina, probablemente la silla donde estás sentado tenga también poliuretano.

Es un tipo de plástico que puede ser sólido u esponjoso, con cavidades interiores.

Existen varias clases de poliuretano, pero la espuma es su forma por excelencia más habitual, pudiendo ser esta, a su vez, flexible o rígida, empleables en diferentes ámbitos.

El poliuretano se encuentra presenta en muchos objetos de nuestro día a día.

Gracias a sus múltiples aplicaciones y versatilidad que ofrece, lo podemos utilizar tanto para impermeabilizar una cubierta de una nave industrial o en la rehabilitación de edificios.

Cuál es la diferencia entre el suelo de poliuretano y el epóxico

Se pueden apreciar diferencias entre el suelo epoxi y el suelo de poliuretano. Son las siguientes.

Composición química

La primera diferencia vendría por la composición química de cada uno de ellos.

Componentes

Si, en cambio, atendemos a las características, se observan aun más diferencias.

Mientras la resina epoxi será siempre un producto bicomponente, el poliuretano podrá ser bicomponente o monocomponente.

Características diferenciadas

A la hora de hablar sobre las características que definen a la resina epoxi y al poliuterano, vamos a adentrarnos en las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos.

Ventajas de la resina epoxi

La resina epoxi ofrece altos niveles de adherencia en cualquier superficie, formando un recubrimiento de gran fijación, rigidez y atractivo estético.

También ayuda a contrarrestar los efectos perjudiciales de la humedad.

Problemas de la resina epoxi

Por otro lado, el suelo epóxico es sumamente sensible a la mayoría de agentes químicos y ambientales; principalmente la radiación UV y la temperatura.

En esta entrada puedes encontrar problemas asociados a un suelo epoxi.

Ventajas del poliuretano

Un suelo de poliuretano soporta bien la influencia de los rayos UV y los cambios térmicos, así como el ataque de químicos, manteniendo inalterada la estética de su acabado.

Problemas del poliuretano

Sin embargo, en cuanto a humedad, abrasión, impactos y rayados, su resistencia decae.

Epoxi vs poliuretano

Ambos revestimientos se emplean en pavimentos y suelos en naves industriales, pero, como todo en la vida, cada producto ofrece unas ventajas e inconvenientes distintas.

Elegir entre uno u otro es difícil y, en muchas ocasiones, requiere de la ayuda de expertos que te ayuden a escoger en función de tus necesidades.

El epoxi es un material que permite llegar a mucha profundidad, mientras el poliuretano está más limitado al cubrir grietas y otros desperfectos de la superficie.

Con la resina epoxi, se puede decidir exactamente el grosor exacto de las capas del suelo.

Sin embargo, si hablamos de pinturas, el poliuretano tiene mayor capacidad de absorción de impactos y flexibilidad que la resina epoxi.

Su resistencia a la abrasión es mayor también, además de su resistencia a disolventes, grandes enemigos de los suelos.

Como has podido comprobar, dependiendo del uso que le demos, podremos escoger entre resina epoxi o poliuretano.

Pero… ¿y si pudiésemos combinarlos?

Estas dos resinas tienen altas prestaciones técnicas en superficies industriales, y esto se debe a varios motivos.

La combinación del poliuretano y la resina epoxi dan lugar a suelos antiestáticos, con mucha resistencia a manchas, impactos, productos químicos y abrasión, y son mucho más fáciles de limpiar mediante servicios de limpieza industrial.

Es por ello por lo que se utilizan en entornos e industrias médicas, alimenticias, químicas y farmacéuticas.

Juntos conforman los pavimentos que podemos encontrar habitualmente en parkings privados o públicos.

¿Cuál es el mejor revestimiento sintético para suelos industriales?

No existe una respuesta absoluta a esta pregunta. Esto dependerá de las necesidades que tengan sus instalaciones industriales.

Un tipo de suelo de hormigón puede ser el ideal para una industria en específico, pero no tiene porque serlo para otra.

Por características, los suelos de poliuretano y de resina epoxi son capaces de atender las exigencias de la industria alimentaria, ya que ofrecen una superficie continua, higiénica y resistente.

Sin embargo, la industria metalúrgica y química prefiere exclusivamente el suelo de poliuretano, por su alta resistencia química y térmica.

Los suelos epoxi son la opción predilecta de la industria textil, debido a que comprenden una superficie antideslizante, resistente e impermeable, la cual simplifica las tareas de aseo y limpieza.

Alternativa a los recubrimientos sintéticos

El pavimento de hormigón de una nave industrial no requiere necesariamente de un recubrimiento sintético para poder ser duradero, impermeable y resistente, ya que se han desarrollado otros tratamientos químicos que mejoran las propiedades del hormigón.

Actualmente, uno de los mejores tratamientos superficiales para hormigón del mercado lo ofrece el sistema BECOSAN®, el cual se trata de un procedimiento que incrementa la densidad del hormigón, eliminando su porosidad. De esta forma, se obtiene un suelo con mayor resistencia y durabilidad, sin necesidad de recubrimiento.

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