Diferencias entre un suelo de poliuretano y un suelo epoxi

Suelo sintético en garaje

Los materiales sintéticos más utilizados en la pavimentación de naves industriales, garajes, centros logísticos y centros comerciales son el poliuretano y la resina epoxi.

Al nombrar estos dos tipos de suelos sintéticos suele haber confusión, pero lo cierto es que ambos tipos de pavimentos se diferencian de forma considerable en su naturaleza polimérica.

Algunos sectores industriales eligen usar un suelo de poliuretano o uno epóxico, debido a que estos permiten construir pavimentos continuos (sin presencia de juntas de dilatación), y a que ofrecen un acabado higiénico e impermeable.

Si bien, suele ser una mejor opción instalar un suelo de hormigón pulido en vez de uno sintético.

Qué es un suelo de poliuretano

El suelo de poliuretano es una estructura de hormigón recubierta con poliuretano termoplástico, el cual es un compuesto polimérico comprendido por bases hidroxílicas y diisocianatos.

El poliuretano es añadido encima del pavimento de hormigón creando una capa milimétrica adicional, que tiene como objetivo, cumplir funciones protectoras al reducir su porosidad, volviéndolo impermeable y menos vulnerable al efecto de la temperatura, la radiación ultravioleta y el ataque de químicos.

Otra característica de un pavimento de hormigón recubierto con poliuretano es que este adquiere una mayor flexibilidad.

Las mejoras tecnológicas en la industria de la construcción de pavimentos han logrado crear una mezcla híbrida, formada por cemento y poliuretano, logrando así que toda la estructura tenga parte sintética y no solo en la superficie.

Características de un suelo de poliuretano

  • Resistencia física a la radiación UV, por lo que es capaz de mantener estable la estética de su acabado.
  • Tiene una gran resistencia a la influencia de químicos agresivos, como ácidos, grasas, aceites, etc.
  • El suelo de poliuretano y el pavimento de cemento-poliuretano son estructuras con gran flexibilidad frente al tránsito de personas y maquinaria.
  • Resistencia térmica, especialmente a temperaturas negativas en la escala Celsius.
  • Sensibilidad a la humedad y sus variaciones.
  • Es susceptible al rayado por el tráfico de maquinaria y tránsito peatonal.
  • Fácil limpieza.

Qué es un suelo epoxi

El suelo epoxi es otro tipo de estructura de hormigón recubierta continuamente por un material sintético, que en este caso es la resina epoxi, también conocida técnicamente como poliepóxido, un compuesto formado por una serie de polímeros y prepolímeros reactivos.

La resina epoxi más utilizada para recubrir suelos de hormigón es un producto bicomponente, que surge de la reacción entre epiclorohidrina y bisfenol A.

Al ser bicomponente, la aplicación del recubrimiento epóxico comprende 2 partes. En la primera parte, la mezcla entre la resina epoxi y el endurecedor reacciona químicamente, para que luego, en la segunda parte, el revestimiento se endurezca y se adhiera al suelo de hormigón.

Una vez la resina epoxi se ha adherido completamente al pavimento de hormigón, ésta le proporciona mayor resistencia mecánica a la abrasión de la maquinaria y de los peatones, así como un incremento de su resistencia a la humedad y un mejor acabado.

Características de un suelo epoxi

  • Resistencia mecánica elevada a la compresión, a los impactos y al rayado.
  • Gran adherencia como recubrimiento de superficies de hormigón.
  • Resistencia a los cambios de humedad.
  • Alto nivel de brillo.
  • Sensibilidad a los cambios térmicos y a temperaturas gélidas.
  • Recubrimiento rígido susceptible al efecto los rayos solares, ácidos, grasas, aceites.
  • Pavimento duradero y de fácil limpieza.
  • Su instalación es relativamente compleja y más cara que el del hormigón pulido, debido a que es necesario considerar diversos factores como la preparación del soporte, la humedad, la estabilidad del sustrato, entre otros.

Cuál es la diferencia entre el suelo de poliuretano y el epóxico

Dependiendo que es lo que se mire, se pueden apreciar diferencias entre el suelo epóxico y el suelo de poliuretano.

Composición química

La primera diferencia vendría dada respecto a la composición química de cada uno de ellos.

Componentes

Si en cambio, atendemos a las caracteríticas, se observan aun más diferencias.

Mientras la resina epoxi será siempre un producto bicomponente, el poliuretano podrá ser bicomponente o monocomponente.

Características diferenciadas

Ventajas de la resina epoxi: La resina epoxi ofrece altos niveles de adherencia en cualquier superficie, formando un recubrimiento de gran fijación, rigidez y atractivo estético.

También ayuda a contrarrestar los efectos perjudiciales de la humedad.

Problemas de la resina epoxi: Por otro lado, el suelo epóxico es sumamente sensible a la mayoría de agentes químicos y ambientales; principalmente la radiación UV y la temperatura.

Ventajas del poliuretano: un suelo de poliuretano soporta bien la influencia de los rayos UV y los cambios térmicos, así como el ataque de químicos, manteniendo inalterada la estética de su acabado.

Problemás del poliuretano: sin embargo, en cuanto a humedad, abrasión, impactos y rayados, su resistencia decae.

Resumiendo:

El suelo epoxi es la opción preferida en cuanto a resistencia mecánica del hormigón, pero reduce la elasticidad y flexibilidad natural de esta estructura.

Mientras que el poliuretano contribuye a dar flexibilidad al suelo, a expensas de su resistencia mecánica que empeora.

¿Cuál es el mejor recubrimiento sintético para suelos industriales?

No existe una respuesta absoluta a esta pregunta. Esto dependerá de las necesidades que tenga la industria. Un tipo de suelo de hormigón puede ser el ideal para una industria en específico pero no tiene porque serlo para otra.

Por características, los suelos de poliuretano y de resina epoxi son capaces de atender las exigencias de la industria alimentaria, ya que ofrecen una superficie continua, higiénica y resistente.

Sin embargo, la industria metalúrgica y química prefiere exclusivamente el suelo de poliuretano, por su alta resistencia química y térmica.

Los suelos epoxi son la opción predilecta de la industria textil, debido a que comprenden una superficie antideslizante, resistente e impermeable, la cual simplifica las tareas de aseo y limpieza.

Alternativa a los recubrimientos sintéticos

El pavimento de hormigón de una  nave industrial no requiere necesariamente de un recubrimiento sintético para poder ser duradero, impermeable y resistente, ya que se han desarrollado otros tratamientos químicos que mejoran las propiedades del hormigón.

Actualmente, uno de los mejores tratamientos del mercado lo ofrece el sistema BECOSAN®, el cual se trata de un procedimiento que incrementa la densidad del hormigón, eliminando su porosidad. De esta forma, se obtiene un suelo con mayor resistencia y durabilidad, sin necesidad de recubrimiento.

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