Poliuretano en construcciones industriales

Poliuretano

El poliuretano es un tipo de resina muy utilizada en las construcciones industriales, ya que posee cualidades favorables para resistir a la radiación ultravioleta, así como también a la abrasión química y física.

En las naves industriales, al igual que el suelo de hormigón pulido es una alternativa a la resina epóxica, el poliuretano también lo es, siendo esta una sustancia usada para revestir un suelo.

Un pavimento de poliuretano se caracteriza por ser flexible y resistente al desgaste, sin embargo, su aplicación no se extiende a todas las industrias. En este sentido, se requiere de ciertas condiciones para un funcionamiento óptimo y duradero.

Qué es el poliuretano

En términos generales, el poliuretano es un polímero sintético (resina) que resulta de tratamientos de condensación aplicados a ciertos compuestos orgánicos (polioles con diisocianatos).

Según la estructura molecular del poliuretano, existen dos clases de poliuretano:

  • Resinas termoestables.
  • Resinas termoplásticas.

Ambas resinas de poliuretano son materiales plásticos con baja conductividad térmica, que se diferencian por el grado de fluidez.

Usos del poliuretano

El poliuretano es una resina de gran versatilidad en las construcciones industriales y civiles, gracias a que puede manifestarse de dos formas diferentes.

El poliuretano termoestable es usado en forma de espuma para aislar térmica y acústicamente cualquier tipo de edificación.

Por otra parte, el poliuretano termoplástico sobresale por ser un elastómero, el cual sirve para mejorar el acabado y durabilidad de un pavimento de hormigón. De esta forma, es la resina más utilizada en las construcciones industriales.

Entre los usos del poliuretano termoplástico hay que destacar los siguientes:

Reparación de grietas

La alta elasticidad del poliuretano permite cerrar las aberturas de grietas, proporcionando impermeabilización y un acabado estético del área reparada.

En la reparación de grietas, el poliuretano no debe ser aplicado directamente en la abertura, ya que se requiere de un cajetín según las propiedades de la resina.

Sellado de poros superficiales en el hormigón

Además de la elasticidad, el poliuretano termoplástico es un fluido con una viscosidad relativamente alta que le posibilita penetrar en los minúsculos poros del hormigón, abarcando cualquier hueco en la masa pétrea.

Las características termoplásticas del poliuretano son también aprovechadas para sellar juntas, ofreciendo un relleno elástico y resistente al ataque químico.

El sellado con poliuretano brinda una protección extra al pavimento de hormigón, puesto que evita que sustancias perjudiciales se introduzcan en su masa. Además de esto reduce el impacto de los efectos de la intemperie.

Suelo poliuretano azul
Fuente: pinturaselpanona.es

Pavimento Poliuretano: Mezcla de cemento-poliuretano para pavimentación

Un pavimento de poliuretano se caracteriza por estar compuesto por una mezcla hibrida entre la resina termoplástica y el cemento. Dicha mezcla, usualmente es aplicada como mortero de recubrimiento.

Las mezclas de cemento-poliuretano otorgan mayor resistencia mecánica, química, térmica e impermeabilización a un pavimento convencional. Además, contribuyen a la higiene y la seguridad, ya que produce una superficie antideslizante.

El pavimento de poliuretano es muy utilizado en la industria química, farmacéutica y de alimentación.

Ventajas y desventajas del poliuretano como material constructivo

Como todo material constructivo, el poliuretano presenta tanto ventajas como desventajas en su uso y manipulación.

Entre las ventajas más notables del poliuretano se encuentran las siguientes:

  • Aislación térmica y acústica. 
  • Tiene un alto potencial para neutralizar choques térmicos.
  • Impermeable y flexibilidad.
  • Elevada tolerancia a temperaturas de congelación.
  • Resistencia a la abrasión, ataques químicos y a la radiación ultravioleta.

En contrapartida, las principales desventajas del poliuretano son:

  • Sensibilidad a la humedad: la presencia de humedad aumenta su conductividad térmica.
  • Los recubrimientos de poliuretano tienen un bajo potencial de reparación, por lo que deben ser renovados; eliminados y reemplazados.
  • Su flexibilidad lo convierte en un material blando susceptible al rayado.
  • La colocación de recubrimientos de poliuretano requiere de personal especializado, ya que su manipulación es compleja. 

¿Es recomendable el uso de poliuretano para almacenes industriales?

El poliuretano es un material valioso para los almacenes industriales en lo que respecta a la reparación de grietas y el sellado de juntas y poros en el pavimento de hormigón, ya que cumple con el objetivo primario de cerrar e impermeabilizar aberturas y oquedades.

Fuente: pinturaselpanona.es

Sin embargo, un pavimento de poliuretano no es la mejor opción para un almacén industrial. Esto es debido al riesgo de rayado y a los cambios de temperatura que pueden manifestarse en este tipo de ambientes. 

Como bien comentamos, el pavimento de poliuretano es una opción para entornos industriales con actividades exigentes y con poca maquinaria; ejemplo de ello, son las industrias químicas y farmacéuticas.

Las mezclas de cemento-poliuretano no son los únicos materiales existentes para mejorar la resistencia mecánica-química y la impermeabilidad de un pavimento industrial de hormigón.

Existen tratamientos químicos que mejoran significativamente la resistencia y durabilidad del pavimento.

El tratamiento BECOSAN® es un proceso sistemático que densifica molecularmente el hormigón del pavimento, aumentando su dureza, lo que a su vez lleva a una mayor resistencia y durabilidad sin afectar la composición inicial del material.

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