Hormigón Pretensado

Aquí lo descubrirás todo acerca del hormigón pretensado, elemento presente en muchas grandes obras de Ingeniería Civil: Ventajas, Usos, Diferencias con otros Hormigones y cómo se fabrica.

En BECOSAN®, hemos traído el artículo definitivo para que podáis entender qué es el hormigón pretensado, los usos que tiene y las ventajas que ofrece, así como un par de ejemplos de diferenciación respecto a otros tipos hormigones.

¡Esperamos que lo disfrutéis, vamos allá!

¿Qué es el hormigón pretensado?

El hormigón pretensado se refiere a una técnica de construcción que consiste en tensar una armadura compuesta por cables o barras metálicas antes del proceso de hormigonado, la cual es contenida en un molde de vertido de hormigón.

Fue en el año 1920 cuando aparece y se patenta el hormigón pretensado, o también conocida como técnica del pretensado.

Se creó con el fin de compensar la fuerza de tracción que recae sobre obras estructurales.

“El hormigón pretensado se ha convertido en un pilar elemental en el mercado de la construcción.”

Usos del Hormigón Pretensado
Vigas pretensadas de hormigón

Funciona a la perfección como elemento de resistencia interna en estructuras, como, por ejemplo, puentes.

Anterior a la instalación del hormigón, han de colocarse materiales que ejerzan esa compresión interna de forma correcta.

Normalmente se utilizan barras de acero para ejercer ese esfuerzo de comprensión, tensándose y anclándose al hormigón.

La técnica fue patentada por Eugène Freyssinet y lo que se pretendía era superar una debilidad propia del hormigón contra esfuerzos de tracción.

Empresas especializadas en obras complejas de ingeniería son las que, normalmente, fabrican hormigón pretensado. Es decir, su uso está mayormente destinado a obras públicas, más que privadas o particulares.

Este tipo de hormigón está compuesto por hormigón y acero.

Qué es Hormigón Pretensado
Interior de una viga de hormigón con acero

¿Para qué sirve y dónde se utiliza el hormigón pretensado?

Por su durabilidad, resistencia y ligereza, uno de los usos más comunes que podemos encontrarle son en la construcción de puentes.

A través de la instalación de vigas fabricadas mediante la técnica del pretensado, se le da mayor solidez a la estructura, especialmente en aquellos puentes dónde pueden pasar miles de vehículos de forma diaria.

“El hormigón pretensado también puede verse en otras construcciones a gran escala, como edificios comerciales o pasos elevados de autopistas.”

Uso del hormigón pretensado
El hormigón pretensado es imprescindible en la construcción de pasos altos de autovías.

Del mismo modo, lo podemos encontrar en grandes rascacielos, dado que ofrece una gran resistencia a la tracción externa sin incrementar el peso de la propia estructura.

Sin embargo, su uso se vuelve fundamental para crear pilares o vigas para edificios dónde son frecuentes los terremotos muy habituales en Japón o, recientemente, en Granada, así como en cámaras de reactores nucleares como protección frente una posible explosión.

También se usa en la instalación de bolardos.

Diferencia entre el hormigón pretensado y el hormigón postensado

La principal diferencia que existen entre el hormigón pretensado y postensado se sustenta en el momento cuando se tensan los cables metálicos.

Con el hormigón pretensado, los cables se tensan antes de producirse el vertido.

Entonces, en el momento en el que se fragüe, los cables se destensan. La finalidad de esto es transmitir esfuerzos de compresión al hormigón.

Por otro lado, con el hormigón postensado, los cables se tensan después del fraguado y endurecimiento del material, de forma que los cables se mantienen anclados y tensados durante toda la vida útil que tenga la estructura.

Aquí te adjuntamos un vídeo dónde se explica con mayor detalle el proceso de postensado, para que entiendas la diferencia.

Así, se garantiza que los esfuerzos de compresión se transmiten de forma ininterrumpida para anular los esfuerzos de tracción.

Diferencia entre el hormigón armado y el hormigón pretensado

El hormigón se obtiene a partir de la combinación de una serie de elementos como agua, grava, arena y cemento.

Sin embargo, las técnicas con las cuales utilicemos ese hormigón nos darán uno u otro tipo de hormigón como resultado.

El hormigón armado constituye una mezcla resultante de la combinación de unas armaduras (barras o mallas de acero) y hormigón común.

Y el hormigón pretensado emplea cables de acero instalados a presión gracias a la actuación de maquinas especiales.

Aunque compartan varios de sus componentes, estas son las 2 principales diferencias que tienen:

  • Aplicación y uso

El hormigón armado se emplea en paredes, suelos de garajes, de terrazas o viviendas.

El hormigón pretensado tiene un uso especifico, ya que está especialmente pensado para el levantamiento de grandes obras, como rascacielos o puentes.

“Podemos decir que el hormigón pretensado está destinado principalmente a ingeniería estructural, por su resistencia y durabilidad sin igual.”

  • Forma de elaboración

El hormigón armado es más sencillo de obtener, pudiéndose conseguir de forma manual.

Pero el hormigón pretensado requiere de maquinas especiales, para aplicar la resistencia y presión necesarias para producir las láminas pretensadas correctamente.

Maquinaria para Pretensar hormigón
Máquina usada para pretensar hormigón | Fuente: weckenmann.com

Ventajas del hormigón pretensado

Vamos a ver algunas de las ventajas que tiene la fabricación e instalación de hormigón pretensado.

  • Aumenta la durabilidad de la obra

El hormigón pretensado elimina la posibilidad de aparición de grietas o fisuras durante todas sus etapas de carga.

Gracias a esto, se dota de mayor capacidad de aguante a la estructura para resistir golpes, vibraciones e impactos.

Además, se reduce a mínimos la probabilidad de corrosión del acero. Todo esto son factores que alargan la durabilidad de la obra.

  • Mayores posibilidades de diseño

Otra de las ventajas que ofrece es la oportunidad de diseñar obras o construcciones mucho más estéticas, como, por ejemplo, estructuras arquitectónicas fuertes y esbeltas.

  • Resistencia estructural

Esta es la ventaja y, al mismo tiempo, razón de ser del hormigón pretensado: dotar de mayor resistencia al hormigón para contrarrestar el esfuerzo de tracción de las cargas de elementos estructurales.

Que Es El Hormigon Pretensado
Producción masiva de hormigón pretensado en forma de viguetas

¿Cómo se fabrica el hormigón pretensado?

Para obtener hormigón pretensado, se deben de seguir los siguientes pasos:

  1. El hormigón se vierte sobre cables o barras tensadas, momento en el que se produce la unión.
  2. Dicha unión impide la oxidación de la barra o cable, y posibilita la directa transferencia de tensión.
  3. Cuando ya tenemos el hormigón prefabricado, se desplazan las piezas hasta su lugar de la instalación (ya sean puentes o edificios), dónde se coloca y sobre él se agregarán posteriormente otros elementos de construcción.

Se recomienda que el primer paso se realice en un taller o instalación específica para asegurar que todo se realiza correctamente y cumplen unos parámetros de calidad.

“Un error en la fabricación podría tener consecuencias desastrosas.”

Conclusiones finales

Como hemos comentado durante este artículo, existen muchos tipos de hormigones, los cuales se diferencian, ya sea por el uso que les demos o por los materiales que se empleen en su elaboración.

En este caso en concreto, te hemos explicado las diferencias entre el hormigón armado y postensado, ya que suelen ser el tipo de hormigón con el que mayormente se confunde el hormigón pretensado, pero NO son iguales.

“Si tenías dudas sobre qué era y los usos que tiene, esperamos haberlas resueltos adecuadamente.”

En definitiva, lo que tienes que saber es que el hormigón pretensado se encuentra presente en la mayoría de las grandes obras de ingeniería civil (edificios, puentes, etc.), construcciones que se encuentran prácticamente en cualquier ciudad del mundo.

Por tanto, aunque no sea visible, es la que dota de seguridad y estabilidad a estas estructuras.

A continuación, os dejamos un extenso vídeo dónde se explica qué es, los materiales que se utilizan en su fabricación y una explicación más detallada sobre las fases de su obtención.

En definitiva, es un vídeo-resumen sobre todo lo que os hemos explicado en este artículo.

Fuentes y referencias

Estas son algunas de las webs que hemos consultado para la elaboración del artículo:

  • https://www.youtube.com/watch?v=lsraNhio46U
  • https://www.chryso.es/news/353/hormig-n-pretensado-y-para-qu-sirve-chryso
  • https://www.prensoland.com/es/las-principales-ventajas-del-hormigon-pretensado-en-la-construccion/

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