Madera VS Hormigón en estructuras

Comparamos la madera y el hormigón como elemento estructural. Te mostramos las diferencias y bondades de estos materiales.

Como punto de partida, abordaremos las tendencias constructivas del presente. Sobre el hormigón ya conocemos que es el material predilecto para la construcción, pero la madera es un material que ha ganado una enorme popularidad en los últimos años, entre otros motivos por sus bajas emisiones de CO2 o su mayor aislación térmica.

Comencemos con esta comparativa Madera VS Hormigón.

La mayoría de la gente cree que la madera no es una alternativa adecuada para construir una casa. Lo primero que se les viene a la cabeza es ver su vivienda ardiendo o el difícil mantenimiento que conllevaría. Y esto es simplemente un problema cultural, pues en muchos países nórdicos o anglosajones la madera se viene utilizando como medio constructivo de forma habitual y no genera problemas.

Hay mucho desconocimiento sobre las grandes prestaciones que pueden ofrecer frente al hormigón.

Madera u Hormigón

Desde BECOSAN® vamos a aportar algo de claridad a la disputa entre Madera VS Hormigón y romper con algunos tabúes creados en torno a la madera.

¿Quién sabe? Quizás te lleves alguna que otra sorpresa cuando termines de leer el artículo. Pero, primero, explicaremos qué es una estructura en el sector de la construcción.

¿Qué es una estructura en la construcción?

Estructura es el nombre que utilizamos para referirnos a conjunto de elementos conectados, ensamblados o unidos entre sí, y que tienen la finalidad de recibir una carga y transmitirlas al suelo, garantizando la estabilidad, resistencia y estética de la construcción.

Además de las propias cargas de la edificación, la estructura también soporta su propio peso y otros esfuerzos que alteran su carga inicial.

Estructuras En Construccion

Principales materiales para realizar estructuras

Hay muchos materiales a utilizar para construir estructuras. Cada uno tiene sus propias debilidades y cualidades, pero los principales son los siguientes.

Acero

Material flexible y fuerte, con propiedades de plasticidad y ductilidad. Puede experimentar doblaje sin sufrir grietas. Muy empleado en áreas propensas a desastres naturales, como terremotos.

Almacen De Acero

Hormigón

Prefabricado, realizado in situ, pretensado, armado … Tiene muchas posibilidades, por ello se ha convertido en el material de construcción más utilizado.

Hormigón VS Madera

Madera

Fácil de maniobrar por su poco peso. Gracias a él, se obtienen estructuras resistentes, aunque su propia naturaleza le hace propensa a sufrir distintas patologías que veremos más adelante.

Troncos De Madera

Ventajas de la madera en estructuras

La madera constituye un recurso inagotable y renovable, además de ser un gran aliado frente al cambio climático. No contamina en su “fabricación”, porque es la propia naturaleza la encargada de ello y no genera residuos sobre el medio ambiente.

Es un material biodegradable y natural que funciona perfecto como material de construcción.

Es habitual en la construcción de viviendas unifamiliares, aunque en España no está tan popularizado como en EE-UU o el norte de Europa porque los trámites administrativos no favorecen su construcción.

Casa De Madera

Tiene otras muchas prestaciones como:

  • Es un aislante natural.
  • Es higroscópico y regula temperatura en invierno absorbiendo la humedad aumentando la confortabilidad y en verano cede humedad al entorno.
  • Ofrece mejor estética y no necesita recubrimientos, por lo que nos ahorramos material para aislar y revestir.

Madera VS Hormigón en Estructuras: ¿Qué opción elegir?

Vamos a ver las principales diferencias sobre estos dos materiales de construcción.

Resistencia al Fuego de la Madera VS Hormigón

Aunque suene chocante, la madera es perfecta para enfrentarse al fuego de cualquier tipo de incendio, por los siguientes motivos:

  • No colapsa como otros materiales actuales.
  • Hace disminuir la temperatura en el interior de la estructura.
  • Cuando la madera está carbonizada, es 6 veces más aislante, por lo que ejerce de barrera protectora frente a las llamas, evitando males mayores.
  • La madera puede reforzarse con piezas metálicas, lo que dotaría de mayor resistencia a la estructura y favorecería una rápida evacuación.

Hay un claro ejemplo de madera que no arde rápidamente, que es la madera de paulownia.

Madera De Paulownia
Madera de Paulownia | Fuente: plantarpaulownias.blogspot.com

Por otro lado, tenemos al hormigón, que en funciones estructurales es claramente es más seguro. Sin embargo, contra el fuego, no ofrece tanta resistencia de flexión y tracción.

Además, si se combinan con piezas metálicas, nos encontramos con escenarios que no serían del todo deseables (por colapso ante altas temperaturas).

Resistencia Mecánica de Madera VS Hormigón

La madera no es que no ofrezca resistencia como el hormigón, tiene incluso una ventaja concreta en lo referente a estructuras respecto al hormigón

Según el Código Técnico de Edificación (CTE), la madera puede llegar a multiplicar por 10 los valores de resistencia a la flexión del hormigón, por lo que se puede utilizar para fabricar vigas o armazones.

Resistencia Mecanica Madera
¿Cuánto puede resistir la madera? | Fuente: e-struc.com

Durabilidad entre Madera y Hormigón

Partamos de la base de que cualquier material se desgasta con el paso del tiempo.

La durabilidad de la madera viene determinada por su resistencia a hongos, xilófagos, insectos y la humedad, entre otros factores.

Hay algunas maderas que duran más que otras, pero se les puede aplicar tratamientos para que duren más.

Si se cuidan bien las estructuras de madera pueden tener 200-300 años de vida útil.

El hormigón en cambio tiene una duración de 60-100 años de vida útil nominal, pero puede llegar a durar hasta 2.000 años sin sufrir en exceso. Claramente gana el hormigón, aunque 200-300 años de vida útil de la madera es más que suficiente para cualquier mortal.

Precio de la Madera VS Hormigón

Es complicado hacer una comparación de precios entre tantos tipos de hormigón y madera. No obstante, las estructuras de madera suelen ser un pelín más caras (entre un 5% y un 10% con respecto al hormigón).

Pero, si consideramos que el hormigón necesita muchas veces de revestimiento, es probable que la madera sea más económica.

Inconvenientes de la madera

Ya hemos aprendido que la madera tiene funciones estructurales. Sin embargo, hay que considerar que este material tiene unas desventajas o limitaciones por su propia naturaleza.

Vamos a hablar de 2 agentes a los que la madera es altamente sensible.

La acción del agua

Es la más peligrosa de todos y tarde o temprano termina repercutiendo en cualquier estructura hecha con este material.

El deterioro causado por el agua puede darse de dos modos distintos: la humedad y los hongos.

Humedad

La humedad provoca la higroscopicidad, es decir, agentes meteorológicos y climáticos que provocan hinchamientos, desplazamientos o deformaciones. Esto afecta directamente a la resistencia de la madera, pudiendo afectar a su rigidez y provocar fallos estructurales.

Madera vs hormigón
Cerca del agua, hay más humedad, por lo que hay más riesgo de sufrirla.

Hongos

La humedad también causa la pudrición provocada por hongos. Los hongos penetran en la madera afectando a su masa y, por ende, a su resistencia.

Son muy fáciles de identificar por la aparición de manchas o cambios en la tonificación o coloración de la madera.

Hongos En La Madera
En la madera pueden aparecer hongos, aunque el hormigón no se libra de otras patologías | Fuente: plagiser.es

Agentes xilófagos

Son organismos vivos que se alimentan de la madera, por lo que podría afectar a la capacidad estructural y comprometer la resistencia y estabilidad de la edificación/estructura.


Es habitual que en estructuras de madera se puedan dar la combinación de ambos factores. Ya sea por separado o juntos, pueden provocar problemas en la estructura, relacionados con la:

• Solidez (Pérdida de resistencia, estabilidad, rigidez, etc.).
• Utilidad (Pérdida de nivelación vertical u horizontal).
• Estética (Fisuraciones o cambios de coloración).

Conclusiones

En España la utilización de la madera en estructuras no está muy popularizado, debido al gran desconocimiento sobre las bondades de este material, el cual puede competir perfectamente con el hormigón, muy arraigado en el sector constructivo.

Entonces, ¿por qué no vemos más estructuras de madera si es tan beneficioso para el planeta?

Los principales inconvenientes son la dificultad de mantenimiento y el precio. Al tratarse de un “material vivo”, necesita de tratamientos y aceites. Pero, sin embargo, las estructuras hechas con madera pueden durar más de 300 años.

Madera VS Hormigón

Las hemos visto en bloques de edificios, edificios religiosos o singulares, que demuestran que las estructuras de madera tienen muchas ventajas a la hora de construir. Beneficios no solo estéticos y funcionales, sino también con el medio ambiente.

Ahora que hemos visto “enfrentados” a la Madera VS Hormigón, vosotros ¿qué opináis?

Si quieres obtener más información sobre el material del hormigón, tenemos esta guía del hormigón que responde a muchas dudas habituales.

Fuentes

  • greemap.es
  • somosfortic.es
  • maderea.es
  • elconfidencial.com

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