Concreto ciclópeo

Hormigon ciclopeo

El concreto ciclópeo es un material constructivo que surge del campo experimental de la construcción dedicado al estudio de las cualidades estándares del concreto, ya que es un concreto cuya composición ha sido alterada con el fin de responder a exigencias estructurales particulares.

Este concreto, el concreto ciclópeo se diferencia del concreto simple esencialmente por el tamaño del agregado grueso, el cual destaca por ser conjunto de piedras relativamente grandes incorporadas en la masa del concreto común.

Aunque es uno de los tipos de hormigón con mayor tradición que destaca en la construcción de cimentaciones y por su economía, actualmente se encuentra en desuso por las restricciones técnicas que posee, especialmente en lo que respecta a su capacidad de soporte de grandes cargas.

Qué es el concreto ciclópeo

El concreto ciclópeo, también conocido como hormigón ciclópeo, se define técnicamente como aquel concreto común que tiene incorporado grandes piedras, generalmente conocidas por el nombre de canto rodado, el cual es todo aquel agregado grueso cuyo tamaño supera las 2 pulgadas (pulg) y cuyo peso es de hasta 50 kgf.

¿Qué es el hormigón ciclópeo?

Básicamente, el concreto ciclópeo es el material que resulta después de vaciar concreto simple en grandes piedras distribuidas espacialmente. Durante el vaciado del concreto simple se van llenando los espacios entre los cantos rodados, generando una homogenización del conjunto.

Por tanto, el concreto ciclópeo es un tipo de concreto en masa, puesto que este se vacía directamente en el molde y prescinde de armadura metálica de refuerzo, caracterizándose por ser un concreto con una baja proporción del aglutinante cemento.

El nombre de este material deriva de una antigua técnica de construcción conocida como construcción ciclópea, la cual consiste en la unión de grandes piedras sin hacer uso de argamasa para constituir estructuras. Esta técnica fue ampliamente usada por los griegos, para los cuales comprendía cierta alegoría.

Cuáles son las especificaciones técnicas del concreto ciclópeo

La elaboración del concreto ciclópeo, como la de cualquier otro concreto, es un proceso delicado que requiere del empleo de ciertos agregados gruesos, de determinada cantidad de cemento, del establecimiento de separaciones, entre otros criterios necesarios para garantizar la calidad e integridad del material constructivo.

Con el objeto de revelar los criterios que definen propiamente al concreto ciclópeo, a continuación mencionaremos las principales especificaciones técnicas que sustentan la elaboración del concreto ciclópeo:

  • El tamaño máximo del agregado grueso (canto rodado) debe oscilar entre las 6 pulgadas y las 12 pulg.
  • Las piedras deben estar limpias y sanas, es decir, libres de polvillo, lodo, fracturas y de efectos notables de meteorización. Además, no deben poseer caras largas y aplanadas, es decir, no deben tener forma de lajas.
  • La proporción de canto rodado debe oscilar entre el 40 y el 60% del concreto simple del material. En específico, si el tamaño máximo del agregado grueso es 10 pulg, la proporción de este debe ser 40% del concreto.
  • La dosis de cemento debe oscilar entre 120 y 150 kgf/m3.
  • No debe ser sometido a procesos de vibrados para garantizar la distribución homogénea del material, sino que debe ser chuzado con varillas de ½ pulgada o 5/8 pulgadas para eliminar los vacíos de aire y evitar la disociación de los componentes del material.
  • El agregado grueso no debe ser lanzado abruptamente en la mezcla hidratada, sino que debe ser distribuido concienzudamente o colocado suavemente, con el fin de impedir la formación de vacíos.
  • Se recomienda encarecidamente compactar y nivelar el terreno de soporte antes de vaciar el concreto ciclópeo.
  • La separación máxima del canto rodado embebido en la masa debe ser de 0,15 m y la separación máxima de esta al coronamiento debe ser de 0,2 m. Sin embargo, en estructuras con espesores menores de 80 cm, la separación máxima entre piedras y superficie de obra es de 10 cm.
  • Los cantos rodados no deben ser colocados directamente en el suelo del terreno, para evitar que queden asentados. Por ello se debe colocar un solado, es decir, una capa de 5 a 10 cm de espesor de concreto simple, o de concreto pobre, que sirva de soporte para los cantos rodados.       

Propiedades del concreto ciclópeo

El concreto ciclópeo posee las mismas propiedades del concreto común, no obstante, esto no quiere decir que el valor numérico de una propiedad particular del concreto ciclópeo sea igual al valor de dicha propiedad para el concreto simple.

propiedades del concreto ciclópeo

La diferencia entre propiedades del concreto ciclópeo y concreto simple se da principalmente en lo que respecta a granulometría, ya que el primero tiene una mayor diversidad de agregados gruesos que el segundo, pudiéndose encontrar granos gruesos de hasta 12 pulg, e incluso de mayor diámetro.

En cuanto a la propiedad mecánica del concreto ciclópeo, la resistencia a la compresión depende de la proporción del canto rodado, por lo que a su vez depende de la proporción de concreto simple. Por lo tanto, no existe un valor único de esfuerzo de compresión para este material.

Se ha establecido que para un concreto ciclópeo con 30% de canto rodado la resistencia (esfuerzo) de compresión mínimo debe ser 21 MPa, mientras que para uno con 40% de piedra la resistencia de compresión minima debe ser 17,5MPa.

Usos del concreto ciclópeo

El concreto ciclópeo es un material con un uso restringido en el mundo de la construcción, puesto que solamente ha sido utilizado históricamente para construir cimentaciones (y sobrecimentaciones), obras hidráulicas en lechos marinos y ríos, muros de contención y pisos rústicos.

Usos del hormigón ciclópeo

Cabe destacar que actualmente este material se encuentra en desuso, lo cual se debe no solamente a su uso restrictivo, sino que fundamentalmente es un material que no es capaz de soportar cargas elevadas, lo cual termina obligando a imponer las restricciones técnicas.

Cimentaciones ciclópeas

Las cimentaciones ciclópeas son infraestructuras que resultan adecuadas en suelos cohesivos, siendo altamente recomendables en suelos donde la capa firme está a una profundidad menor de 1,5 m y en regiones con canteras de cantos rodados.

Para construir estas cimentaciones se debe vaciar el concreto simple a la vez que se van distribuyendo las piedras en la zanja excavada, garantizando que el concreto y las piedras se mezclen perfectamente, para así evitar la formación de vacíos. Generalmente, las piedras son lanzadas cuidadosamente en el concreto en masa que ha sido vaciado en la zanja.

De todos los usos que ha recibido el concreto ciclópeo, la construcción de cimientos ha sido la aplicación donde mejor se ha desempeñado, debido a que permite homogeneizar óptimamente las zanjas de la cimentación y por permitir prescindir del refuerzo, por lo cual resulta ser un material económico.

SUELO HORMIGÓN PULIDO BECOSAN

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