Industria automatizada

La Automatización Industrial tiene mucho PRESENTE y FUTURO. ¡Descubre todo sobre las tecnologías empleadas en fábricas!

A pesar de que no hayas trabajado nunca en la industria, seguramente hayas oído hablar del término “automatización industrial” o industria 4.0 o robótica.

En este artículo, os vamos a explicar de manera detallada qué es la automatización industrial, cuáles son sus beneficios más destacados, cómo funciona y dónde se utiliza.

Industria Automatizada
Un técnico controlando el movimiento de robots en una fábrica

¿Qué es la automatización industrial?

La automatización industrial constituye la aplicación de distintas tecnologías que posibilitan el monitoreo y control de dispositivos, maquinaria o procesos industriales.

La principal finalidad de la automatización industrial es realizar de manera automática tareas repetitivas, aumentando la cantidad de producto obtenido y reduciendo la intervención humana en el menor tiempo posible. Gracias a esto, la calidad del producto aumenta y se reducen los costes.

Industria Automatizada

¿Cómo es posible que tengamos una industria automatizada hoy en día?

La “automatización” no es nueva. Ya en la prehistoria los humanos utilizaban máquinas para reemplazar el esfuerzo humano por medios mecánicos para efectuar mejor los trabajos.

Sin embargo, el boom llegó en 1801 con el gran avance de la ingeniería que permitió revolucionar la industria textil y automatizar sin freno procesos industriales y fábricas enteras.

Revolución Industrial del Siglo XX
La GRAN revolución industrial se produjo sobre 1800 | Fuente: unionjalisco.mx

Principales ventajas de la automatización industrial

Además de saber qué es la automatización industrial, es fundamental conocer cuales son sus principales beneficios para que entienda su importancia en la actualidad.

Mejora la calidad de la producción

Independientemente del sector que sea, una industria automatizada posibilita mejorar la calidad de los productos.

Minimiza esfuerzos humanos

La automatización permite disminuir tiempos de producción, ya que las máquinas trabajan más rápido que la intervención humana. Se reducen costes industriales y mejora la productividad.

Ventajas De La Automatizacion Industrial
Un mejor mantenimiento preventivo es uno de los beneficios

Mayor eficiencia

Hay mayor producción, sin costes ocultos, porque todo está registrado informáticamente.

Mayor inversión en mantenimiento preventivo industrial

Dada la necesidad de tener todos los equipos actualizados y en buen estado, se aumenta la inversión en mantenimiento preventivo industrial, el cual ya sabemos que es más barato que los costes de reparación.

Mejora en la calidad de servicios y procesos

Dado que son procesos repetitivos, se pueden mejorar muchos procesos en tiempo y resultados en comparación a lo que haga una persona. Aumenta la seguridad y protección de la maquinaria y el equipo humano, y se reducen daños sobre piezas.

Industria Automatizada

Desventajas de la Automatización Industrial

Pero no es todo oro lo que reluce. También hay una serie de inconvenientes.

Menor versatilidad

La automatización implica que sólo se puede realizar una tarea, por lo tanto, la variedad desaparece.

La automatización se aplica en los procesos en los que nos permite efectuar una producción de productos de alto volumen, similares y consistentes.

Pérdida de empleos

Si el trabajo lo realiza una máquina, evidentemente no se necesita mano de obra.

Desventajas Automatizacion Industrial
Uno de los «peligros» de la automatización es la pérdida de empleo.

Mayores costes

La automatización no es barata. Los costes de desarrollo e investigación, así como los de formación a los empleados y mantenimiento preventivo que permitan funcionar a esas máquinas deben ser considerados a la hora de decidir o no sobre la implantación de la tecnología en la fabricación.

Más contaminación

Las máquinas, generalmente (aunque se está avanzando en soluciones ecológicas), suelen funcionar emitiendo productos químicos o gases contaminantes.

Inconvenientes Industria Automatizada
La contaminación es uno de los grandes inconvenientes de la automatización industrial

¿Cómo opera una industria automatizada? Ejemplos

La automatización es posible gracias a la tecnología, que nos permite, por ejemplo, medir la presión, el volumen o peso de objetos.

Los motores o la neumática permiten realizar algunos movimientos (desplazar objetos), mientras los sensores permiten medir, durante un proceso, lo que está sucediendo en tiempo real, y nos adviertan si algo está ocurriendo mal, para ponerle solución.

También hay sistemas de comunicación, que permiten la comunicación entre diferentes áreas de una nave industrial o centro logístico; controladores que vigilen el cumplimiento de una cadena gracias a la programación.

Sin olvidarnos por supuesto de la robótica, cuyo principal fin es hacer que se cumpla un proceso repetitivo.

¿Dónde podemos encontrar la automatización industrial?

La automatización la podemos encontrar en muchos tipos de industrias en nuestra economía.

«Suele ocurrir que, cuando se oye hablar de automatización, siempre pensamos en los robots que montan todas las piezas de un vehículo.»

Aquí te mostramos un vídeo de una cadena de montaje dónde vemos como los robots hacen trabajos de pintura o soldadura, tareas que requieren mucha repetición y precisión, factores que, quizás, no se conseguiría con la intervención humana.

Sin embargo, la automatización está presente en procesos industriales de otros sectores.

En la industria farmacéutica, por ejemplo, los procesos de blíster de medicamentos o pastillas, meterlos en cajas, embalarlos … es un proceso automatizado.

La automatización no se aplica sólo a procedimientos industriales, sino que se aplica también a la instalación, diseño, mantenimiento e instalación de productos o servicios.

¿Cuál es el futuro de la automatización industrial?

Es evidente que la automatización tiene detractores. Existe el miedo de que los robots pueden provocar un desempleo masivo en la sociedad. Sin embargo, no son pocos los beneficios que nos ofrecen ahora mismo y más que pueden ofrecer en el futuro.

En el futuro, habrá robots multifuncionales que puedan hacer varias tareas distintas. Tendrán capacidad de mantenimiento predictivo y autodiagnóstico. Incluso serán capaces de trabajar de manera autónoma y … tomar decisiones.

Futuro Automatización Industrial
La Inteligencia Artificial marcará el futuro de la industria automatizada

«Con una industria automatizada, las fábricas son más eficientes en el consumo de recursos humanos, materias primas y energía.»

Además, eso de que nos quedaremos todos sin empleo es una falsa creencia popular, porque surgirán nuevos puestos de trabajo para controlar y manejar esa automatización.

Industrias Automatizadas
Aunque se pierdan empleos, surgirán nuevos para los cuales estaremos preparados.

En definitiva, la automatización industrial creará un entorno de trabajo más productivo y eficiente.

Clases de automatización industrial

Es importante mencionar cuáles son los tipos de automatización industrial más empleados actualmente por las organizaciones en sus procesos de producción.

Se pueden clasificar en 4 tipos.

Automatización programable

Esta tecnología se emplea en la fabricación por lotes. Se trata de un sistema que se programa para realizar lotes de productos con distintas especificaciones.

Es decir, se programan para facilitar el cambio de producto. No obstante, esa reprogramación para cambiar de un producto a otro lleva mucho tiempo.

Sistema Integrado de Automatización

Constituye un conjunto de procesos, máquinas y datos que trabajan sincronizadamente bajo el control de un sistema automatizado, de modo que herramientas o máquinas como cintas, grúas o robots están controlados por un ordenador, diseñado por programación para realizar una fabricación.

Formas Automatización Industrial
La cinta que transporta productos es un ejemplo de Sistema Integrado de Automatización

Sistema flexible de automatización

Es un modo sofisticado de automatización. Permite cambiar el equipo de manera rápida y automática. Se puede producir una mezcla de distintos productos sin perder tiempo.

Sistema fijo de automatización

Son equipos especiales que agilizan procesos específicos. Es decir, los diseños de los productos tienen que ser estables y fijos. Es muy complicado introducir modificaciones.

Pregunta interesante: ¿Deberían pagar impuestos por los robots las empresas?

Hay muchos expertos que debaten sobre si las compañías que tienen robots deben pagar por esos robots.

Lo mismo que los empresarios tributan por los empleados, deberían hacerlo por los robots. Si el factor humano pierde empleo y no paga impuestos, ¿Cómo se sostiene un país?

Impuestos Por Robots
Hay debate sobre si los empresarios deberán pagar impuestos por sustituir robots por personas

Esos altos índices de desempleo requerirán de nuevas medidas con las que contrarrestar el deterioro social. Si ya la automatización del siglo XX provocó desempleo, ya sabemos que podrá pasar lo mismo.

«Algunos centros de poder defienden la posibilidad de implantar una Renta Básica Universal para sufragar los riesgos de la automatización.»

Importancia de la automatización industrial en la industria 4.0

La automatización industrial ha abierto las puertas a la industria 4.0, un concepto que hace referencia a como la fabricación y todos sus procesos están conectados mediante Internet.

Industria 4 0

Es más, gran parte de esa automatización industrial implica la digitalización de muchos procedimientos gracias a la inteligencia artificial.

«Lo que es evidente es que la automatización mejora el funcionamiento de una empresa, optimizando sus actividades.»

Conclusiones: ¿Tan necesaria es la automatización industrial?

La competencia que existe hoy entre empresas es tal que hay ventajas minúsculas entre grandes compañías, ya que cuentan con las mejores tecnologías en su fábrica.

Todos podemos llegar a la conclusión de que Coca-Cola vende más que Pepsi, pero, realmente, ambos tienen la misma automatización en sus fábricas.

Interior Industria Automatizada
La feroz competencia entre empresas aumenta la automatización en las industrias

La automatización hoy más que nunca marca la efectividad de una marca en el mercado. Si surgiese una nueva marca de bebidas, debería tener acceso a la misma tecnología para poder acceder a una mínima cuota de mercado. Y a Coca-Cola seguramente le cueste muchos menos recursos y trabajos que a la nueva marca.

La disminución de los costes asociados a la industria automatizada permitirá ofrecer más productos, a mejores precios y con mayor calidad.

Referencias

Estos son algunas de las webs a los que hemos recurrido para redactar este artículo:

  • fluideco.com
  • mcr.es
  • aldakin.com
  • cursosaula21.com
  • edsrobotics.com
  • revistaderobots.com

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